康熙帝玄烨:“天花”成就一代贤君

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天花到底害死了多少中国人?由于历史记载和统计数据有限,这一问题至今仍然没有确切的答案。但是在全球范围内,有一个较为科学的估计——1.5亿人。天花病毒不仅仅通过接触传染,甚至可以通过飞沫、尘土传播,正是这种高传染性使得天花危害的人数如此巨大。

正因为天花病毒历史悠久,危害性强,所以在牛痘发明之前,人们几乎“谈花色变”。生活在清朝的皇族大臣和平民百姓同样不例外。

清军入关的第五年(1649)春节前夕,北京城内出现了大范围的恐慌。这次恐慌不因战争而起,不因饥荒而生,真正的罪魁祸首是天花的爆发。当时,大到王公宰相,小到市井小民,大家纷纷紧闭门窗,最大限度地减少外出。

在这种情况下,摄政王多尔衮下令,将未出过天花(体内无抗体)的百姓逐出北京城,没有北京户籍的生人也一律逐出京城。就这样,一大批贫苦百姓被驱赶到城门之外,无居无食,很多年老体弱的人被弃置在路边,活活等死。

但是,天花病毒防不胜防。在严格的隔离制度下,仍有达官显贵身染天花病,豫亲王多铎便是其中之一,最终不治身亡。当时多铎只有三十六岁,正值壮年,辅之以全国最高的医疗手段,尚且逃不过这一劫,天花之恐怖,由此可见一斑。

天花给清王朝带来的悲剧仍在继续。顺治十七年(1660),又是一场痘疫,与天花抗争二十四年的顺治帝最终还是没有逃过这一劫,身染重病,最终死于天花。

天花这个幽灵,就这样阴魂不散,给清朝两百多年的历史涂上了种种灰暗色调。

顺治十七年,顺治帝因天花病逝。在这之前,皇位究竟传给谁,是他心爱的次子福全,还是已经出过天花的玄烨,顺治帝一直举棋不定。最后在临死前,考虑再三,他终于选定了皇位的继承人,就是第三子玄烨,即日后的康熙帝。

玄烨从小便和天花打上了交道,甚至可以说,他的幼年是在天花恐怖的笼罩下度过的。玄烨出生那年,正值天下“痘疫(指天花)”流行,所以他不得不由乳母抱出紫禁城,来到了西华门外的一座府邸(后改称为“福佑寺”)来躲避天花。

无奈,天花病毒无孔不入,福佑寺虽设置了层层防护,但是玄烨两岁那年还是不幸感染上了痘疫。不过万幸的是,在乳母的精心照料下,两岁的玄烨硬是从死神的魔爪中挣脱了出来。据说,当时孝庄太后的贴身侍女苏茉儿为了救他,逃出京城,为他采集了一种叫做“芨芨草”的药材,这种药材有神奇功效。

在顺治帝染上天花之后,开始认真地思考立谁为皇储这个问题了。在福全和玄烨两个人中,顺治帝更喜欢福全,而孝庄皇太后则坚决主张立出过天花的玄烨。争执不下之际,顺治帝决定征询一向被他敬重的德国传教士汤若望的意见。结果汤若望同样支持立玄烨为皇储,理由很简单,因为他出过天花,有终身免疫力。

的确,清朝时期,民间有一句谚语:“生了孩子只一半,出了天花才算全。”也就是说如果当时的小孩子没有出过天花的话,别人会认为他只有半条命;只有出过了天花,他才有机会长大成人。

作为一国之主,如果没有长大成人便幼年夭折,天下怎能治理好呢?考虑到此,顺治帝最终决定立第三子玄烨为皇储。一位皇帝因为天花而英年早逝,另一位皇帝却因天花得以登上皇位。

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